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Yuval Harari: La humanidad no ha sabido traducir su poder en felicidad

Abril 1, 2016 10:43 pm Categoría: Comunidad, Cultura

– Profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén y escritor conversó en exclusiva con Shalom. 

Por Ana Luisa Telias

El Homo Sapiens ha predominado en la Tierra gracias a su capacidad única de desarrollar lenguaje, pero sobre todo por su habilidad de crear ficción y de persuadir a comunidades enteras para que crean en estos órdenes imaginarios y cooperen de manera eficaz en busca de sus objetivos. Pero, ¿tiene sentido haber desarrollado la agricultura, las ciudades, la escritura, las monedas, los imperios, la religión, la ciencia y la industria, si hasta ahora no hemos conseguido aliviar el sufrimiento de los seres humanos?

El autor del libro: "De animales a Dioses" dio conferencias en enero en el país.

El autor del libro: “De animales a Dioses” dio conferencias en enero en el país.

De estos y otros temas conversamos con el profesor de historia de la Universidad Hebrea de Jerusalén y autor del provocador libro “De Animales a Dioses: Breve Historia de la Humanidad” (2014), Yuval Harari, quien estuvo en enero pasado en nuestro país exponiendo cómo la ciencia y la tecnología están cambiando la conciencia y el cuerpo del ser humano y los desafíos que esto plantea.

Mitos compartidos

¿Hay características comunes que hacen que una sociedad, un imperio, una organización o un ejército, se encuentre a la vanguardia en el conocimiento, en innovación o en desarrollo económico?

– El éxito generalmente depende de encontrar un buen equilibrio entre la cooperación y la innovación. Casi todos los logros humanos -ya sea la construcción de pirámides o volar a la luna – se basan en la cooperación a gran escala. Y con el fin de conseguir que muchas personas cooperen con eficacia, por lo general, hay que hacerles creer en algunos mitos comunes como los mitos religiosos, ideológicos o nacionalistas. Al mismo tiempo, la necesidad de preservar la cohesión social y evitar que la gente dude de los mitos dominantes, a menudo coloca límites a la innovación. Y sin innovación, los sistemas sociales se estancan y, finalmente, colapsan…Así, cada sociedad humana debe encontrar un equilibrio entre la preservación de las tradiciones que garantizan la cohesión social, y hacer innovaciones que le permitan adaptarse a las nuevas condiciones. 

La necesidad de preservar la cohesión social y evitar que la gente dude de los mitos dominantes, a menudo coloca límites a la innovación”. 

No es la carencia de recursos lo que ha motivado guerras o genocidios, sino la creencia en mitos compartidos, usted sostiene. ¿Aplica su hipótesis, por ejemplo, en la guerra de Irak y la búsqueda de control de fuentes petrolíferas y de otros recursos estratégicos en el Medio Oriente?

– La mayoría de las guerras en la historia no fueron motivadas por la conquista ni de comida ni de territorio, sino por la creencia de mitos e historias. Por ejemplo, hay suficiente comida y territorio entre el Mediterráneo y el río Jordán para alimentar y albergar a todos los israelíes y los palestinos. Pero se pelean entre sí, ya que no pueden ponerse de acuerdo en una historia común, en la que todos puedan creer. En la primera mitad del Siglo XX, los europeos se mataron por millones. Hoy viven en paz; no porque de pronto descubrieron más territorio para compartir entre los franceses, alemanes e italianos, sino porque han creado una historia europea común en la que todos pueden identificarse. Por el contrario: los Estados como Irak, Siria y Libia, no se están desintegrando porque carecen de alimentos y recursos. Al menos Irak y Libia tienen enormes yacimientos de petróleo que les permitirían ser países muy ricos. Lo que les falta es una historia y una identidad compartidas entre todos sus habitantes, que puedan defender.

¿Existió en la historia un orden con mayor equilibrio entre la libertad y la igualdad? ¿Cómo podemos caminar hacia ese orden sin que resulte un fraude? El capitalismo, el comunismo, la revolución francesa, el imperio romano, el colonialismo, etc., son ejemplos poco optimistas…

– Algunos órdenes humanos son sin duda mejor que otros…Nosotros, por supuesto, necesitamos la ficción y el mito. (…) La ficción no es mala. Es vital. Sin creer en algún mito, ya sea D-s, el dinero, la nación o los derechos humanos, un gran número de personas no podría cooperar con eficacia. Sin algunas historias imaginarias sobre cosas como el dinero, los Estados y las corporaciones, ninguna sociedad humana compleja podría funcionar. Cuando nos olvidamos de que éstas son mera ficción, perdemos contacto con la realidad. Entonces comenzamos guerras “para hacer un montón de dinero para la corporación” o “para salvaguardar los intereses del Estado y de la nación”. Esto es una locura. Sólo existen corporaciones, el dinero, los Estados y las naciones, en nuestra imaginación. Nosotros los inventamos para servirnos. ¿Cómo es que sacrificamos nuestras vidas a su servicio?

Sin creer en algún mito, ya sea D-s, el dinero, la nación o los derechos humanos, un gran número de personas no podría cooperar con eficacia”.

 El dinero, la política y la religión, ¿serán capaces de seguir manteniéndonos unificados? Vemos y oímos a diario tantos casos de crímenes, secuestros, delincuencia, corrupción…

– La humanidad hoy en día es más unificada y armoniosa que nunca antes, gracias en gran parte a los logros de la ciencia moderna y la economía moderna. Hoy en día, la paz no es sólo “la ausencia de guerra”, sino más bien “la inverosimilitud de la guerra”. Cuando la gente dice hoy que Alemania y Francia están en paz, significa que el estallido de una guerra franco-alemana es impensable…Por supuesto, hay algunos lugares donde la nueva paz ha dejado de echar raíces. Pero éstas son las excepciones. ¿Qué provocó esta nueva era de paz? Creo que hay dos causas principales para ello. En primer lugar, las armas nucleares convirtieron la guerra entre superpotencias en un suicidio colectivo. Así que las superpotencias tuvieron que cambiar por completo el sistema internacional, y encontrar la manera de resolver los conflictos sin grandes guerras. En segundo lugar, los cambios económicos han convertido el conocimiento en el principal activo económico. Anteriormente, la riqueza era principalmente material: campos de trigo, minas de oro, esclavos, ganado. Esto alentó a la guerra, porque es relativamente fácil de conquistar la riqueza material a través de la guerra.

immagendestacada-yharari2Hoy en día, la riqueza se basa cada vez más en el conocimiento. Y no se puede conquistar el conocimiento a través de la guerra.Así que la mayoría de las guerras todavía ocurren sólo en aquellas partes del mundo -como el Oriente Medio – donde la riqueza está todavía ligada a la antigua riqueza material (campos petrolíferos).

 Orígenes del judaísmo 

¿Qué evidencias hay en la historia sobre la obtención de la Torá? Usted plantea que surge junto a los orígenes de la escritura cuneiforme, luego de transmitirse por muchos años oralmente. ¿Considera la Torá un mito y, en consecuencia, es la que ha permitido que el pueblo judío no se desmorone?

– La mayoría de los estudios científicos están de acuerdo en que la Biblia es una colección de numerosos textos diferentes compuestos por diversas personas en distintos momentos, y que estos textos no estuvieron reunidos en un único libro sagrado sino hasta mucho después de los tiempos bíblicos. Por ejemplo, mientras que el Rey David probablemente vivió alrededor del año 1000 antes de Cristo, es comúnmente aceptado que el libro de Deuteronomio fue compuesto en la corte del Rey Josías de Judá, alrededor de 620 a.c., como parte de una campaña de propaganda dirigida a fortalecer la autoridad de Josías. Levítico fue compilado en una fecha aún más tarde, no antes de 500 a.c.

En cuanto a la idea de que los antiguos judíos conservaron cuidadosamente el texto bíblico, sin añadir ni restar nada, la verdad es que el judaísmo bíblico no era en absoluto una religión basada en la escritura. Más bien, era un típico culto de la Edad de Hierro, similar a muchos de sus vecinos de Oriente Medio. No tenía ni sinagogas, ni yeshivás, ni rabinos. Tampoco una Biblia. En su lugar, tenía rituales del templo elaborados, la mayoría de los cuales involucraban sacrificios para un celoso D-s que está en el cielo, con el fin de que Él bendijera a su pueblo con lluvias de la temporada y victorias militares. Su élite religiosa consistía en familias sacerdotales que debían todo al nacimiento y nada al orgullo intelectual. Principalmente los sacerdotes menos letrados estaban ocupados con las ceremonias del Templo, y tenían poco tiempo para escribir o estudiar cualquiera de las escrituras.

Durante el período del Segundo Templo se formó una élite religiosa rival. Debido en parte a las influencias persas y griegas, los eruditos judíos que escribieron e interpretaron los textos ganaron creciente importancia. Estos eruditos fueron eventualmente conocidos como rabinos y los textos compilados fueron bautizados “la Biblia”. La autoridad rabínica descansaba en las habilidades intelectuales individuales más que en el nacimiento. El choque entre la nueva élite alfabetizada y las viejas familias sacerdotales, era inevitable. Afortunadamente para los rabinos, los romanos incendiaron Jerusalén y su templo, mientras reprimían la Gran Revuelta Judía (70 d.c.). Con el templo en ruinas, las familias sacerdotales perdieron su autoridad religiosa, su base de poder económico y su propia razón de ser. El judaísmo tradicional -el judaísmo de los templos, sacerdotes y guerreros-, desapareció. Su lugar fue ocupado por un nuevo judaísmo de libros, rabinos y estudiosos. La principal fortaleza de los estudiosos fue la interpretación. Ellos utilizaron esta habilidad no sólo para explicar cómo un D-s supuestamente todopoderoso permitió que su templo fuese destruido, sino también para acercar las enormes distancias que había entre el antiguo judaísmo descrito en las historias bíblicas y el muy diferente judaísmo que crearon.

 El judaísmo bíblico no era en absoluto una religión basada en la escritura”. 

¿Cómo entrelaza el Génesis, la creación de Adán y Eva, y el Diluvio Universal, con la evolución del Homo Sapiens y las evidencias históricas que relata en su libro?

– Según la ciencia, las historias bíblicas son sólo mitos, carentes de mucho valor científico. Los seres humanos no fueron creados hace 5.000 años por D-s. Más bien, han evolucionado durante millones de años a partir de especies anteriores a los simios. Del mismo modo, nunca hubo un diluvio universal que mató a todos los seres humanos y a animales, excepto para aquellos que se guardaron en el Arca de Noé. Los seres humanos se originaron en el este de África hace unos 2,5 millones de años, y poco a poco se extienden desde África hacia el resto del mundo. 

Permanente insatisfacción

Afirma que el hombre ha avanzado desde canoas a cohetes espaciales, tecnología nuclear, nanotecnología y es más poderoso que nunca en la Tierra, pero plantea en forma pesimista su adquisición de poder o progreso…

– A pesar de que los seres humanos son muy buenos en la adquisición de poder, no son tan buenos en convertirlo en felicidad. En 2016 somos mucho más poderosos; nuestra vida es sin duda más cómoda que en el pasado. Sin embargo, es dudoso que seamos mucho más felices que nuestros antepasados. Comparado con lo que la mayoría de las personas en la historia han soñado, podríamos estar viviendo en el paraíso. Pero por alguna razón, no nos sentimos parte. Una explicación es que la felicidad no depende tanto de las condiciones objetivas, sino más bien de nuestras propias expectativas. Las expectativas, sin embargo, tienden a adaptarse a las condiciones. Cuando las cosas mejoran, las expectativas crecen y, en consecuencia, incluso estas mejoras podrían dejarnos tan insatisfechos como antes.

Una segunda explicación es que tanto nuestras expectativas y nuestra felicidad son determinadas por nuestro sistema bioquímico interno. Y nuestro sistema bioquímico no está realmente interesado en la felicidad. Fue modelado por la evolución para aumentar nuestras posibilidades de supervivencia y reproducción, y la evolución nos ha asegurado de que no importando lo que logremos, nos quedamos igualmente insatisfechos, siempre buscando más. En el nivel más fundamental, nuestra reacción básica al placer no es la satisfacción, sino el deseo de más. Por lo tanto, no importa lo que logremos, sólo aumenta nuestro deseo, no nuestra satisfacción. Ésta es la razón por la cual la humanidad ha tenido tanto éxito en la conquista del mundo y la adquisición de un inmenso poder, pero no ha sido exitosa traduciendo todo ese poder en felicidad.

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